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《欢乐之家》的炫耀性消费解读

《欢乐之家》的炫耀性消费解读

摘要:《欢乐之家》是美国女作家伊迪斯?华顿(1862-1937)的第一部长篇小说,也是她的成名作品。小说发生在19世纪末20世纪初的美国。这时的美国正由生产型社会向消费型社会转变。在这个镀金时代里,随着财富的膨胀,消费主义的入侵,传统清教观念不复存在,随之而来的是无尽的欲望,对炫耀消费的追求。本文旨在以凡勃伦的炫耀性消费理论作为理论支撑,以华顿成名作品《欢乐之家》为研究对象,分析小说中的炫耀消费的表现,中国现在也处于消费社会当中,炫耀性消费行为也同样存在,希望本文的研究能够为处在消费社会的人们提供一些警示和借鉴。

关键词:《欢乐之家》;凡勃伦;炫耀性消费

作者简介:刘凤艳,女,河北省承德市承德县八家乡庙梁村人,北京林业大学2014级外国语言文学专业硕士研究生,研究方向为英美文学。

[中图分类号]:I106 [文献标识码]:A [文章编号]:1002-2139(2016)-14-0-02

一、引言

伊迪斯?华顿是出生于19世纪末20世纪初纽约的贵族,她虽然是贵族但并不热衷于参加聚会等娱乐活动。相反,她从小热爱文学创作,虽然受到家庭的阻止曾经放弃过这一理想,但最终还是走上了文学创作的道路。伊迪斯?华顿29岁才发表了第一篇短篇小说,37岁才出版了第一部短篇小说集,40岁才发表第一部长篇小说。不过,她却是一位高产的作家,一生发表了25部长篇小说、86篇短篇小说,以及许多关于旅游、室内装饰方面的著作,可谓说硕果累累。

《欢乐之家》是华顿的成名作品。小说发表于1905年,短短三个月内就销出了14万册。在当时这本著作不仅受到了读者的极大欢迎,也引起了评论界的广泛关注。《纽约时报》认为本书是“一本具有非凡影响力的小说”。一百多年来,本书不断再版,直到2012年还有新版书上市,并先后被改编成同名舞台剧和电影。小说的故事发生在20世纪初的纽约,主要讲述了上流社会美女丽莉?巴特,在即将到30岁后急于寻找归宿,嫁入豪门,但却阴差阳错遭人陷害落入社会底层,最终含恨而死的过程。

二、炫耀性消费理论

在1899年出版的《有闲阶级论》中,经济学家凡勃伦首次把“炫耀性消费”的概念引入了经济学。凡勃伦讲到“在任何高度组织起来的工业社会,荣誉最后依据的基础总是金钱的力量”。(凡勃伦,64)而“要获得尊荣并保持尊荣,仅仅保有财富或权力还是远远不够的,有了财富或权力还必须能够提供证明,因为尊荣只是通过这样的证明得来的”。(凡勃伦,34)炫耀性消费就是能用来获得并保持尊荣的消费活动。(邓晓辉,戴俐秋,2)“为了有效地增进消费者的荣誉,就必须从事于奢侈的、非必要事物的消费。要博取好名声,就不能免于浪费。”(凡勃伦,73)伊迪斯?华顿无疑是“炫耀性消费理论”的观察者。华顿的小说主要写纽约贵族生活,在她笔下的有闲阶级那里,炫耀性消费是他们日常生活的准则。小说《欢乐之家》中有明显的炫耀性消费行为,这种炫耀性消费不仅仅存在于物质方面,也存在于精神层面。

三、炫耀性消费在《欢乐之家》当中的表现

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